Les différentes formes

Tisanes

Les tisanes représentent la forme historique et traditionnelle de la phytothérapie. Prévues pour être consommées immédiatement après leur préparation, les tisanes sont obtenues par infusion, en versant de l'eau bouillante sur les parties tendres de la plante (feuilles, fleurs) puis en laissant infuser 5 à 10 minutes pour extraire les principes actifs de la plante.
Pour utiliser les parties plus dures de la plante comme les racines, l'écorce ou les fruits, on pratique une décoction en plaçant les plantes dans de l'eau froide et en faisant bouillir le tout durant 5 à 10 minutes.
Cette technique de décoction est aussi utilisée pour préparer des extraits fluides en ampoules. Dans ce cas la décoction dure plusieurs heures. Suit une étape de passage sous presse qui permet une extraction plus poussée. On procède ensuite à une filtration afin d'éliminer les particules indésirables. L'extrait obtenu est ensuite conditionné en ampoules, puis les ampoules sont stérilisées à une température adaptée de façon à préserver les composants actifs de l'extrait. Ces extraits fluides sont garantis :
  • sans alcool
  • sans conservateur
  • sans colorants

Gélules

La gélule est une forme pratique et sure, elle contient soit une poudre totale soit un extrait sec de plante.

La poudre totale :


La poudre totale représente le "totum" de la plante. C'est la forme galénique qui respecte le mieux sa composition naturelle et l'utilisation de la quasi-totalité des principes actifs.
Obtenue par cryobroyage dans l'azote liquide, la poudre ne subit pas les dégradations dues à la chaleur ou au contact avec l'oxygène de l'air. La granulométrie est adaptée pour protéger les constituants actifs au sein de la cellule végétale et les rendre bio-disponibles au niveau de la paroi intestinale. Les constituants inertes de la plante comme la cellulose servent d'excipient naturel et ont un effet retard bénéfique pour l'imprégnation des constituants actifs.

Les extraits secs :


Les extraits secs sont des préparations solides obtenues par nébulisation ou lyophilisation pour isoler et concentrer un ou certains principes actifs de la plante. Cependant, la plante n'est pas un mélange de produits chimiques : ses constituants sont imbriqués dans des structures complexes et protégés dans des cellules végétales aux parois peu perméables.
La dissolution de ces substances dans le solvant d'extraction nécessite un contact prolongé et un chauffage qui, s'il permet la dissolution, entraîne aussi des réactions indésirables dégradant certains des constituants les plus fragiles. Cette dégradation diminue d'autant la teneur en ces constituants.
De ce fait, dans certains cas, la concentration de constituants actifs n'est pas plus élevée mais parfois au contraire moins élevée dans l'extrait que dans la poudre totale de plante.
On trouve aussi des comprimés de plantes à base de poudres totale ou d'extraits secs.

Autres formes :

Les suspensions intégrales de plantes fraîches : les plantes fraîches cryobroyées sont en suspension dans l'alcool à 30°. Il est très important de les diluer.
Les teintures-mères : elles sont obtenues par action de l'alcool sur des plantes fraîches et servent de bases pour les dilutions en homéopathie.
Les huiles essentielles : elles sont obtenues le plus souvent par entraînement à la vapeur de la plante. Dans certains cas par expression à froid (par exemple pour les agrumes). On recueille ainsi les principes volatils qui vont servir en aromathérapie.

Cosmétologie :

Dès l'Antiquité, les plantes ont été utilisées par l'homme en cosmétologie ; les égyptiens s'en servaient pour les onguents et les huiles parfumées. Des racines à la feuille en passant par le fruit, toutes les parties de la plante peuvent être utilisées. Les plantes représentent une source inépuisable de bienfaits pour la peau qu'elles soient utilisées par voie interne (nutrition) ou par voie externe (cosmétique). De nombreuses études cliniques ont mis en évidence la supériorité des cosmétiques à base de plantes au point de vue de la tolérance sur la chimie de synthèse ou les produits d'origine animale...
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